I’ll Be Home For Christmas (Sebuah Cerita Pendek)

It was December again and as per usual Mrs. Walters celebrated Christmas alone. It’s always been like this for seven years since her husband, Mr. Walters or known as Mr. Abraham left her to work in big city for better life. That was what Mrs. Walters or known as Ms. Jonnah thought when her husband decided to find a better job outside their small town. In their old ages they still wanted to earn money for a better living. Their only son, Richard Walters, haven’t come back home ever he was sent to Iraq, a place where war and conflict were taking place ten years ago.

Every year during Christmas, Ms. Jonnah always pray to God for her husband and son be home in a good shape, like what every wife and mother always wished, but a wish is only a wish. Each year passed and neither her husband nor her son ever came to home on Christmas Day. In seven years, Mr. Abraham only sent her letters twice which only made Ms. Jonnah bewildered and sad. Her son, Richard Walters, only sent her letters in his first two years as an active army but then after he was sent to Iraq no news was heard from him. Each year she would helplessly flop down on her shabby, boring, and old settee that Mr. Abraham bought for their wedding anniversary. Ms. Jonnah always wish every time she opens the letter-box, she would see a letter either from her husband or her son. Alas, all she could find was dust and bills.

Ms. Jonnah never really celebrated Christmas since her husband and her son left, hence all she could do on Christmas Day was baked a cake and ate roasted chicken alone. Ms. Jonnah once thought that her son might have died during the war and her husband left her for good, and things were so daunting for her but she was such a full-spirited person. Every day without a break, she pray to God and hope that one day, on Christmas day, both her husband and her son would come home. Though it seemed impossible but her faith made her believe, although she almost gave up to start a new life without her loved ones but she chooses to wait for them to come home. That was such a difficult decision but it was the right one.

Time’s clicking, it’s 12.00 AM and it’s 25th December and Ms. Jonnah was looking at the calendar while marking the date. She looked so tired after preparing a Christmas feast for herself, a simple food that makes her feel the Christmas warmth: a roasted chicken, carrot cake, a soup, and a bottle of cheap wine that she bought 2 months ago at a store. She did all of it to pretend that she celebrated Christmas with her beloved family. As usual, she sat down on a chair, wrote down a letter for each of her beloved ones; Mr. Abraham and Richard. Every year she wrote them letters, asking them if they could go home but they returned nothing. No letters, no news, nothing. Usually during Christmas day like this she wouldn’t let herself fall asleep in hope that her husband and her son would show up in front of the door but years had passed but both of them never showed up. It pained her every time she realized she wouldn’t see them on Christmas Day. Ms. Jonnah then stood up, turned on her radio that is playing old Christmas jazz music to keep her company. A glass of wine on the table, she looked at it and drank it in only one shot without hesitation. She continued writing the letters gently, pouring out her feelings and wishes on the thin white paper. A genuine love and a longing feeling that are simplified in a form of letter.

Just as soon as she finished her letters, tears streamed down on her reddened cheeks. She cried. Oh, poor little thing. It had been years of her waiting for her family to come home but nobody did. She’s in a perfect storm situation in her life and she knew she didn’t have anyone but herself now.

“Will I spend the rest Christmas of my life all alone without my beloved ones?’” she ask herself while sobbing. She drowned her face with her-already-worn-out sweater and cried loudly. “Oh, what a poor thing you are, Jonnah. How could you be this miserable on a Christmas day?” Ms. Jonnah wiped her tears, folded her letters and put each of them in each of two envelopes. She looked at those envelopes imagining that she would receive the same thing, or even better, her family came home. She then leaned her back on the chair, pouring wine into her glass again. Ms. Jonnah thought to herself how long she should wait for them?, how long is she going to stay like this?, Will she be able to meet them before she dies?. Those questions kept rotating in her head-which she didn’t realize-drove her crazy. She wiped her remaining tears on her cheeks and eyes, then stood up, put those letters in a big red sock where all of her letters for her husband and son were returned back to her again.

It’s 02.15 AM, Ms. Jonnah remained silent. Only her radio was sonant and it’s all to keep her a company from a cold night winter. She barely felt alive at this moment, but she couldn’t lose her hopes. She kept silent and remained to stay awake waiting her husband or her son to come home. The house felt so cold and colder each year passed as Ms. Jonnah was the only one in the house. Time kept clicking, everything felt like the world revolved a lot slower than usual. It’s now 4.00 AM and Ms. Jonnah almost fell asleep but she heard someone rang her door bell. She was little startled and woke up immediately to open the door. Without a single thought in her head, she had no idea who’s coming. The door opened and she froze. She was taken aback, started crying and hugging the person in front of her. He is Mr. Abraham Walters. She couldn’t hold her tears that she couldn’t breathe properly. Mr. Abraham hugged his wife so tightly while sobbing and he kept saying sorry.

“Where have you been, Abraham?” asked Ms. Jonnah, kissed Mr. Abraham’s cheeks and still crying.

“I- I’m sorry. I have so many things to say to you but I can’t say it. All I want to say is I’m really sorry,” said he. “my jobs… they didn’t do well so I went back to the drawing board, to find a new job with decent salary and it was hard to find a job at this age but I have promised you that I would make us have a better life than we have right now.” He exhaled a heavy sigh “and I’m such a coward because I was afraid that you would leave me after knowing I didn’t make much money, so I decided to stop contacting you, so I could focus on my current job, I returned all of your letters so the urges to go home were eased off,” he said with regrets. His gaze upon Ms. Jonnah was full of regrets.

“Hey, listen. I’m already happy with what we have right now—” Ms. Jonnah stopped for a while, exhaled and smiled “and I’d rather have you by my side than having much money without you,” She said. “Thank you. Thank you for coming home. I’ve missed you, Abraham,” said Ms. Jonnah while hugging her husband “And Merry Christmas”

“Merry Christmas, too, Jonnah”

Ms. Jonnah and Mr. Abraham then sat on chairs in dining room, they talked for hours.

“Has Richard ever sent you letters?” asked Mr. Abraham

“No. all of my letters were returned back to me and I put all of them in that sock,” said she while pointing at a big red sock that was hanging on the wall. Mr. Abraham nodded slowly. “I’m just hoping he’s healthy and in a good shape. That’s all.”

Now it’s eight in the morning and both Mr. Walters and Mrs. Walters prepared their breakfast from the leftovers. And when they were about to pray, they heard their doorbell rang three times. Both Mr. Abraham and Ms. Jonnah froze and couldn’t say anything. When their doorbell rings three time that means their one and only son is home. That’s the code that Mr. Abraham told to Richard. Ms. Jonnah ran to the door and opened it quickly. A tall, built, and good-looking guy with an army uniform stood in front of their door while giving them a salute.

“Oh… oh no… is this you, Richard?” Ms. Jonnah cried and hugged him tightly “I’ve missed you so much. Why did you never reply my letters?”

“I’m sorry, mom. I couldn’t get a chance to write you a letter. I never received any letter from you,” said Richard.

Ms. Jonnah pointed at a big red sock hanging on the wall “those are the letters that I wrote for you and your father but all of them were returned back to me,” said she. “I thought you didn’t make it during the war,” Ms. Jonnah cried again.

“Mom, it’s okay. I’m here now. Please don’t cry” Richard helped her mother to stand up and brought her to the chair in dining room. Richard saw his father, Mr. Abraham, who held his tears. Without any further ado he walked to his father and hugged him so tight. “I miss you so much, dad. I miss you.”

“I’m happy seeing my son is all grown up. Most importantly you’re healthy, safe and in a good shape,” said Mr. Abraham as he rubbed Richard’s back. “Merry Christmas, my son”
Ms. Jonnah wiped her tears, walked toward them and hugged both Mr. Abraham and Richard. “Merry Christmas,” she said ‘Thank you for coming home. Thank you for being my home”

For Ms. Jonnah her Christmas gift was never about money, it was never about a gift or anything. It’s all about the presence and an existence of her beloved ones. It’s all about closeness within the family. That’s Christmas for her.
Merry Christmas.

// lunarbiru

Saat itu bulan Desember lagi dan seperti biasa Bu Walters merayakan Natal, namun dia sendirian lagi. Selalu seperti ini selama tujuh tahun sejak suaminya━Tuan. Walters atau yang akrab disapa Pak Abraham━meninggalkannya ke kota besar untuk bekerja, mencari nafkah untuk mereka berdua, agar bisa hidup lebih baik. Itulah yang dipikirkan oleh Bu Walters atau dikenal dengan sebutan Bu Jonnah ketika suaminya memutuskan untuk mencoba mencari pekerjaan yang lebih baik di luar kota kecil mereka. Di masa tuanya mereka masih ingin mencari uang untuk penghidupan yang lebih baik. Putra satu-satunya mereka, Richard Walters, belum pernah kembali ke rumah sejak dia dikirim ke Irak━tempat di mana perang dan konflik biasa terjadi━sepuluh tahun yang lalu.

Setiap tahun saat merayakan Natal, Bu Jonnah selalu berdoa kepada Tuhan semoga suaminya bisa pulang dan anaknya pulang, dalam keadaan baik, seperti yang selalu didambakan setiap istri, setiap ibu tetapi keinginannya adalah hanya sebuah harapan, setiap tahun berlalu dan baik suami maupun putranya tidak pernah pulang ke rumah pada hari Natal. Tujuh tahun telah berlalu dan Pak Abraham hanya mengirimkan suratnya dua kali kemudian dia tidak pernah mengirimkan surat apapun yang hanya membuat Bu Jonnah bingung dan sedih. Putranya, Richard Walters, hanya mengiriminya surat pada dua tahun pertamanya sebagai tentara aktif, tetapi setelah dia dikirim ke Irak, tidak ada kabar yang terdengar. Setiap tahun dia dengan tak berdaya menjatuhkan diri di sofanya yang lusuh, membosankan, dan tua yang dibelikan Pak Abraham untuk ulang tahun pernikahan mereka. Bu Jonnah selalu berharap setiap kali membuka kotak surat itu, setidaknya dia melihat surat, entah itu dari suaminya atau dari putranya. Sayangnya, yang bisa dia temukan hanyalah debu dan tagihan yang harus dia bayar.

Bu Jonnah tidak pernah benar-benar merayakan Natal seperti orang lain sejak suami dan putranya tidak pernah kembali ke rumah sehingga yang bisa dia lakukan di hari Natal hanyalah membuat kue dan memakan ayam panggang untuk dia makan sendirian. Ibu Jonnah pernah berpikir bahwa putranya mungkin telah meninggal selama perang dan suaminya meninggalkannya untuk selamanya, keadaan sangat menakutkan baginya tetapi Ibu Jonnah adalah orang yang penuh semangat. Setiap hari tanpa henti, ia berdoa kepada Tuhan dan berharap suatu saat, di hari Natal, baik suami maupun putranya pulang. Meski terlihat mustahil namun keyakinannya membuat ia tetap tegar meski sempat hampir putus asa dan sempat terpikir untuk memulai hidup baru tanpa suami dan anaknya namun ia memilih bertahan dan menunggu mereka pulang. Itu adalah keputusan yang sulit tapi dia mengambil keputusan yang benar.

Waktu terus berjalan, sekarang jam 12.00 malam dan sekarang tanggal 25 Desember dan Bu Jonnah sedang melihat kalender sambil menandai tanggalnya. Dia tampak begitu lelah setelah menyiapkan pesta Natal untuk dirinya sendiri, bukan pesta besar, makanan sederhana yang membuatnya merasakan hangatnya Natal (ayam panggang, kue wortel, sup, dan sebotol wine murah yang dibelinya 2 bulan lalu di sebuah toko.) meskipun dia tidak mau memakan semuanya. Semua itu ia lakukan untuk berpura-pura merayakan Natal bersama keluarga tercintannya. Dan seperti biasa, dia duduk di kursi, menulis surat untuk orang-orang yang dicintainya; Tuan Abraham dan Richard. Setiap tahun dia menulis surat kepada mereka, menanyakan apakah mereka dapat pulang tetapi mereka tidak mengembalikan apa pun. Tidak ada surat, tidak ada berita, tidak ada apa-apa. Biasanya di hari natal seperti ini dia tidak membiarkan dirinya tertidur dengan harapan suami dan anaknya akan muncul di depan pintu tapi bertahun-tahun telah berlalu tapi keduanya tak kunjung muncul. Itu menyakitkannya setiap kali dia menyadari dia tidak akan melihat mereka pada hari Natal. Nona Jonnah kemudian berdiri, menyalakan radionya (yang memutar musik jazz Natal lama) untuk menemaninya. Ada sebuah gelas anggur di atas meja, dia melihatnya dan meminumnya hanya dalam satu tegukan tanpa ragu-ragu. Dia terus menulis surat-surat itu dengan lembut, menuangkan perasaan dan keinginannya di atas kertas putih tipis. Sebuah cinta tulus dan rasa rindu yang disederhanakan dalam bentuk surat.

Segera setelah dia menyelesaikan suratnya, air mata mengalir di pipinya yang memerah. Dia menangis. Oh, malang sekali Bu Jonnas. Sudah bertahun-tahun dia menunggu keluarganya pulang, tetapi tidak ada yang pulang. Dia berada dalam situasi yang buruk, situasi yang tidak bisa lebih buruk lagi dalam hidupnya dan dia tahu dia tidak memiliki siapa pun selain dirinya sendiri sekarang.

“Akankah aku menghabiskan sisa Natal dalam hidupku sendirian tanpa orang-orang yang kucintai?” tanyanya sambil terisak. Dia membenamkan wajahnya dengan sweternya yang sudah usang dan menangis dengan keras. “Oh, betapa malangnya dirimu, Jonnah. Bagaimana kamu bisa sesedih ini di hari Natal?” Bu Jonnah menyeka air matanya, melipat surat-suratnya dan memasukkannya masing-masing ke dalam dua amplop. Dia melihat amplop-amplop itu sambil membayangkan bahwa dia akan menerima hal yang sama, atau bahkan lebih baik lagi, keluarganya pulang. Dia kemudian menyandarkan punggungnya di kursi, menuangkan anggur ke gelasnya lagi. Bu Jonnah berpikir berapa lama dia harus menunggu mereka?, berapa lama dia akan tetap seperti ini?, Apakah dia bisa bertemu mereka sebelum dia meninggal?. Pertanyaan-pertanyaan itu terus berputar di kepalanya—yang tanpa ia sadari—membuatnya gila. Dia menyeka sisa air matanya di pipi dan matanya, lalu berdiri, memasukkan surat-surat itu ke dalam kaus kaki besar berwarna merah di mana semua surat untuk suami dan putranya dikembalikan kepadanya lagi.

Waktu sudah menunjukkan pukul 02.15 pagi, Bu Jonnah masih terdiam. Hanya radionya yang bersuara dan itu semua untuk menemaninya dari malam musim dingin yang dingin. Dia hampir tidak merasa hidup saat ini, tapi dia tidak bisa kehilangan harapannya. Dia tetap diam dan tetap terjaga menunggu suami atau anaknya pulang. Rumah itu terasa begitu dingin dan semakin dingin setiap tahunnya karena hanya Bu Jonnah yang ada di rumah itu. Waktu terus berjalan, segalanya terasa seperti dunia berputar jauh lebih lambat dari biasanya. Sekarang sudah jam 4 pagi dan Bu Jonnah hampir tertidur tetapi dia mendengar seseorang membunyikan bel pintunya. Dia agak terkejut dan segera bangun untuk membuka pintu. Tanpa satu pemikiran pun di kepalanya, dia tidak tahu siapa yang datang. Pintu terbuka dan dia membeku. Dia terkejut, mulai menangis dan memeluk orang di depannya. Dia adalah Pak Abraham Walters. Dia tidak bisa menahan air matanya sehingga dia tidak bisa bernapas dengan benar. Pak Abraham memeluk istrinya begitu erat sambil terisak-isak dan tak henti-hentinya ia meminta maaf.

“Dari mana saja kamu, Abraham?” tanya Bu Jonnah sambil menangkup pipi Pak Abraham dan masih menangis.

“A- aku minta maaf. Ada banyak hal yang ingin kukatakan padamu, tapi aku tidak bisa mengatakannya. Yang ingin kukatakan hanyalah aku benar-benar minta maaf,” katanya. “pekerjaanku… pekerjaan-pekerjaanku tidak berjalan dengan baik jadi aku kembali ke awal, untuk mencari pekerjaan baru dengan gaji yang layak dan sulit untuk mendapatkan pekerjaan pada usiaku sekarang tetapi aku telah berjanji kepadamu bahwa aku akan membuat kita memiliki kehidupan yang lebih baik daripada yang kita miliki saat ini.” Dia menghela nafas berat “dan aku pengecut karena aku takut kamu akan meninggalkanku setelah tahu aku tidak menghasilkan banyak uang, jadi aku memutuskan untuk berhenti menghubungi kamu, jadi aku bisa fokus pada pekerjaanku saat ini, aku kembalikan semua suratmu agar keinginan untuk pulang mereda,” ujarnya dengan menyesal. Tatapannya terhadap Bu Jonnah penuh dengan penyesalan.

“Tunggu sebentar, dengar ini. Aku sudah senang dengan apa yang kita miliki saat ini—” Bu Jonnah berhenti sejenak, menghela napas dan tersenyum, “dan aku lebih suka kamu di sisiku daripada punya banyak uang tanpa kamu,” katanya. “Terima kasih. Terima kasih sudah pulang. Aku rindu kamu, Abraham,” ucap Bu Jonnah sambil memeluk suaminya “Dan Selamat Natal”

“Selamat Natal juga, Jonnah”

Bu Jonnah dan Pak Abraham kemudian duduk di kursi ruang makan, mereka berbincang berjam-jam.

“Apakah Richard pernah mengirimimu surat?” tanya Pak Abraham

“Tidak. semua suratku dikembalikan kepadaku dan aku masukkan semuanya ke dalam kaus kaki itu,” ucapnya sambil menunjuk kaus kaki besar berwarna merah yang tergantung di dinding. Tuan Abraham mengangguk pelan. “Saya hanya berharap dia sehat dan dalam kondisi yang baik. Itu saja.”

Sekarang jam delapan pagi dan Tuan Walters dan Nyonya Walters menyiapkan sarapan mereka dari sisa makanan. Dan ketika mereka hendak berdoa mereka mendengar bel pintu mereka berbunyi tiga kali. Baik Pak Abraham maupun Bu Jonnah membeku dan tidak bisa berkata apa-apa. Ketika bel pintu mereka berbunyi tiga kali, itu berarti putra satu-satunya mereka sudah pulang. Itu kode yang Pak Abraham sampaikan pada Richard. Bu Jonnah berlari ke pintu dan membukanya dengan cepat. Seorang pria jangkung, tegap, dan tampan berseragam tentara berdiri di depan pintu sambil memberi hormat.

“Oh… oh tidak… apakah ini kamu, Richard?” Bu Jonnah menangis dan memeluknya erat “Aku sangat merindukanmu. Kenapa kamu tidak pernah membalas suratku?”

“Maafkan aku, ibu. Aku tidak mendapat kesempatan untuk menulis surat untuk ibu. Aku tidak pernah menerima surat apa pun dari ibu,” kata Richard.

Bu Jonnah menunjuk pada kaus kaki merah besar yang tergantung di dinding. “Itu adalah surat-surat yang aku tulis untukmu dan ayahmu, tetapi semuanya dikembalikan kepadaku,” katanya. “Aku pikir kamu sudah gugur selama perang,” seru Bu Jonnah lagi.

“Bu, tidak apa-apa. Aku di sini sekarang. Tolong jangan menangis” Richard membantu ibunya berdiri dan membawanya ke kursi di ruang makan. Richard melihat ayahnya, Pak Abraham yang menahan air matanya. Tanpa basa-basi lagi dia berjalan menghampiri ayahnya dan memeluknya erat-erat. “Aku sangat merindukanmu, ayah. Aku merindukanmu.”

“Aku senang melihatmu sudah dewasa. Yang terpenting kamu sehat, aman dan dalam kondisi yang baik,” ucap Pak Abraham sambil mengusap punggung Richard. “Selamat Natal, anakku”

Bu Jonnah menyeka air matanya, berjalan ke arah mereka dan memeluk Pak Abraham dan Richard. “Selamat Natal,” dia berkata, “Terima kasih sudah pulang ke rumah. Terima kasih telah menjadi rumahku.”

Bagi Bu Jonnah, hadiah Natalnya tidak pernah tentang uang, tidak pernah tentang hadiah atau apa pun. Ini semua tentang kehadiran dan keberadaan orang-orang yang dicintainya. Ini semua tentang kedekatan dalam keluarga. Itu Natal untuknya.

Selamat Natal.

// bulanbiru

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *